铁矿石的下一步是什么?

虽然对于干散货市场来说,一年一年的时间传统上是缓慢的,但上个月巴西东南部淡水河谷(Vale)铁矿大坝决堤的消息进一步加剧了这种情绪。

这一消息引发了供应问题,预计关闭将冲击产量9%,预计7000万吨将受到影响。 由于供应限制,铁矿石价格已飙升至创纪录高位,目前尚不清楚淡水河谷要多久才能回到以前的产量水平。 中国是淡水河谷2017年进口1.97亿吨铁矿石和颗粒的主要接受国,如何解决供应短缺问题依然存在?

中国确实有自己的国内铁矿石储备,但由于成本高,不太可能增加产量,因为中国铁矿石的质量往往低于进口铁矿石。 此外,还制定了严格的环境限制,将限制国内铁矿石生产,从物流的角度来看,从其他国家进口铁矿石往往比通过中国庞大的国内基础设施运输铁矿石更容易。

当然,淡水河谷的竞争对手将受益于产量的下降,从澳大利亚到中国,铁矿石的需求将大为增加。 然而,就散货船的需求而言,澳大利亚到中国的航线比南美要短得多,这可能会减少对船舶的需求,同时降低平均收入。 淡水河谷的竞争对手也越来越不可能弥补这一缺口。 本周早些时候,必和必拓和福特斯库金属集团均宣布,它们没有额外的产能来满足短期内的需求。

在出现任何供应问题之前,中国一直受到经济放缓报告的困扰,担心这将如何影响铁矿石需求,而铁矿石被视为一个经济指标,代表基础设施的发展。 有趣的是,在接受彭博社采访时,福特斯库金属公司也评论说,他们认为中国的增长是恒定的。 他们补充称,投资仍在持续,没有证据表明中国钢厂经济放缓,去年其产量上升,有助于为铁矿石需求出现转机提供保险。

海关数据显示,上月,中国铁矿石进口量比12月份攀升5.3亿美元,这受到本月早些时候为期一周的农历新年庆祝活动前钢厂强劲进货需求的支撑。 对海生铁矿石的需求依然强劲,上月中国钢铁行业采购经理人指数(PMI)恢复扩张,月之能为5.9个基点,提振了干散货市场(至少对大型船舶)的预计。